中国古代名人传,东汉张衡

张衡,字平子,南阳西鄂县人。世代为当地显著的名望家族。祖父名张堪,任蜀郡太守。

张衡少时就善于写文章,稍长他到故都长安及其周围的三辅地区游览考察,后来到了了东汉都城洛阳,在当时最高学府太学里学习,因此精通《诗》、《书》、《易》、《春秋》五经,通晓礼、乐、射、御、书、数六艺。他虽然学识渊博,才华出众,却没有骄傲之情。喜欢过平淡安静的生活,不爱与一般人交往。

汉和帝永元年间,地方上曾推举他做孝廉,他没有就任。三公官府连续几次招聘他去做官,他都不去上任。当时国家太平的时间较久,因而从王侯以下的文武百官,没有一个不过于奢侈的。

于是张衡模仿班固作的《两都赋》即《西都赋》和《东都赋》),撰著《二京赋》以委婉曲折的语言劝谏朝廷。历时十年才写成功。大将军邓骘爱慕他的才华,屡次招他进京做官,都被他拒绝了。

永元十二年,南阳太守鲍德邀请张衡,张衡作了他的主簿,掌管文书工作。

八年后,鲍德调任京师,张衡即辞官居家。

张衡擅长机械制作方面的技巧,尤其善于研究天文、阴阳和历算。平时爱好并沉溺于《太玄经》之中,他对崔瑗说“我学习《太玄经》,才知道扬雄极妙的天文哲学和天文历法知识,《太玄经》可与《五经》相题并论,不象记载传闻一类的书,使人难以深究阴阳之学,这是汉朝建立二百年来难得的好书。再过二百年,大概更加完善,作者的学问技艺,必然流传于世,这是符合常理的。到汉朝建立四百年时,玄学还是要兴盛起来的。

汉安帝素常听说张衡善于天文历法及阴阳之学,永初五年,张衡由公车官署特别征召,授予郎中官职,后来又升为太史令。

于是张衡研究核实日月星辰及天体运转规律。他精于天文,制作了用以观测和计算天体位置的浑天仪,撰写了天文学著作《灵宪》和网罗天地计算的《算罔论》,写的都很详细明确。

汉顺帝刘保初年,张衡变换官职,后又官复原职,仍任太史令。张衡不羡慕功名富贵,所任官职,常常多年不迁升。自从离开史官的职务五年后,又回到原职。于是他用设主客问答的文体,撰写《应间》)一文,回答别人因他未能升官而引起的非难,该文大略说‘’

以往就曾长久地任太史令不得升迁,现在又回来担任原职。虽然老子说委曲才能保全自己,前进如同后退,然而还是需要以不进来争取前进的。一定是你的技艺有所缺陷,而且学非所用,因此就出现面对要过河而渡船却没有桨的情况。而白白地锐意钻研天文历法,作浑天仪,著《灵宪》,显示出了独特的智慧,但对治国理民又有何用呢,因此,我曾被见识浅陋的儒生诽谤。

我对这些人答复说‘’为什么看到同一事物而见解不同呢,人格高尚的人不惧怕地位不受尊崇,而惧怕道德不崇高; 不耻于俸禄多少,而耻于知识不渊博。所以技艺应该学习,而且要努力地去学习它。天子高悬爵位,谁能得到它则全在于命运,或许不去追求它的反而自己来了,或许渴望得到它的反而达不到目的,苦苦追逐没有益处,因此有见识的人面对它而并不总是想着它。

自己总想靠侥幸得到荣禄是危险的,那是十分贪婪人的行为,还没有得到就早已丧失了。想以小有所取而获得较大利益的行为,这是有道德修养的人绝不会去做的。

越王勾践所作的“冒愧逞愿”之事,结果使帝王基业几乎不能长久地相传下去。用巧诈的手段很快达到不正当的目的,我不愿走那样的路,谋求晋升官职,苟且求荣,我不愿缩着肩膀去奉承讨好,取悦于别人的赏识,虽有犀牛皮制造的坚舟及劲桨,别人渡河了,我却尚要等待。

为人处事只有尊奉自然和顺的原则,格守忠实笃厚的信条,做官食禄,得之不以为荣,得不到不以为耻。对名利视而不见,心中便不会失去清明,身处低位而不忧愁,这确实是具有高尚道德的人所时刻注意的事。

我的生活态度与世不同,虽然只自己一人如此,但仍坚持不懈地追求。您担忧才能得到重用,我却恨轮扁的斫轮技艺不能用语言来传授给别人。

你看到雕琢成器的木雕能独自高飞,怜悯我不能升迁高官而再次任史官之职,我却感叹你丢弃井底之蛙的固陋之见,却又去迁就鸱鹗嗜好腐鼠的口味,可悲你先笑而后又号哭啊。

汉顺帝阳嘉元年,张衡又创制了测定风向和地震方位的侯凤地动仪。

后来陇西一带发生地震,与地震仪上测到的地震完全吻合。这件事发生在公元138年2月3日,这是世界地震史上第一次被测定的地震。

此后,朝廷便命史官用这个方法记载地震的情况。

​阳嘉二年,张衡升任侍中,顺帝任用他在自己身边对国家的政事提出意见。宦官们担心张衡日后会成为他们的祸害,于是就群起毁谤张衡。张衡常想着如何立身行事。认为吉凶祸福,幽暗深微,不易明白,于是作《思玄赋》,以表达和寄托自己的情志。

永和元年,张衡外调任河间王刘政的国相。到任后,张衡严整法纪,打击豪强,一时上下肃然,他为政以清廉著称。

三年后,张衡上书请求辞职归家,被征召拜为尚书。

永和四年,张衡逝世,享年六十二岁。

宋徽宗大观三年,张衡因算学方面的成就被北宋追封为西鄂伯。

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