班超:带领36名汉朝“特种兵”平定西域五十余国

班超(32年-102年),中国历史上著名的将领、外交家,很多人了解班超是从中学历史课本上,但其中只是寥寥数语,今天要讲的就是班超带领三十六名汉朝“特种兵”平定西域的故事

班超出生在一个文仕家庭,父亲班彪、哥哥班固、妹妹班昭都是汉朝史学家,负责撰写史书,班超从小就有志向,为人孝顺,口才出众。

投笔从戎

当时的班超在洛阳官府负责抄录书籍,收入微薄,仅仅能够解决温饱,有一天,他对抄书这份枯燥无味的工作感到厌倦,于是把笔一扔并感叹道:“大丈夫应该像傅介子、张骞一样,在异域立功取得封侯,怎么能一直这样抄书!”周围的人都嘲笑他,班超说:“你们这些人怎么能知道壮士的志向呢!”

公元73年,班超终于等来立功的机会,当时班超以假司马的身份跟随奉车都尉窦固出击匈奴,班超独自率领一军取得大胜,得到窦固的赏识。

西域背景

当时的西域有五十余个国家,小国人口只有几千,大国有几十万,自从王莽篡权以来,中原地区与西域的联系已经断绝,匈奴依靠强大的武力,西域诸国都依附于匈奴。

不入虎穴 焉得虎子

由于班超出击匈奴表现出色,于是窦固派遣班超跟随郭恂出使西域,试图重新打通西域。

班超一行人来到西域的第一站——鄯善国(以前叫楼兰国,后改为鄯善国),国王刚开始对待班超一行非常礼遇,但过了几天态度突然冷淡下来,班超猜测应该是有匈奴使者到来,导致鄯善国王犹豫不定,于是把鄯善侍者叫来谎称道:“匈奴使者来几天了?住在哪个地方?”使者听到大惊,以为班超已经知晓实情,于是一五一十地把匈奴使者的情况告诉班超,班超召集所有三十六名士兵痛饮一场,说到:“我们这些人在绝域,就是为了立功,匈奴使者才来了几天,国王就开始冷淡我们,如果把我们捆起来送给匈奴,我们的骸骨就变成财狼的美餐了”接着说到:“不入虎穴,焉得虎子,当今之计,只有晚上用火攻之!”

当天晚上正好起了大风,于是班超命令十个士兵持鼓藏到匈奴使者营帐的后面,约定“火起,全部鸣鼓高呼”。班超顺风放火,顿时间锣鼓喧天,匈奴使者在睡梦中被惊醒,乱作一团,班超亲手砍杀3人,士兵砍杀30多人,其余一百余匈奴人全部被烧死。

第二天班超一行人回到帐中,把昨晚的事情报告给长官郭恂,郭恂先是非常惊讶,然后面露不悦,于是班超说:“我怎么会独自私吞功劳呢!”,郭恂才高兴起来。班超顺势召见鄯善国王,把匈奴使者的首级扔在地上,鄯善国王立马叩头:“我愿意归属汉朝,绝无二心!”

班超在这一战中留下了“不入虎穴 焉得虎子”的名句。

威震西域

回军之后,皇帝听说班超的事迹感到非常高兴,打算给班超增兵提供支援继续出使西域,班超说:“人多遇到紧急情况反而是累赘,我就带之前那36人就够了。”

于是班超带领36名士兵接着深入西域,来到于阗国,于阗国在西域属于强国,离汉朝边境较远,当时匈奴派使者住在于阗监视于阗国王,于是于阗国王对班超一行人不礼遇,国王非常相信巫师,并且对国王说:“神发怒为什么要归附汉朝,汉朝使者有一匹祸马,必须杀了用来祭祀神灵”。于是国王派人来向班超索要马,班超得闻缘由后表示要巫师亲自来取马,巫师刚一来班超手起刀落,砍下巫师人头,并且送给于阗国王看,国王之前听说过班超在鄯善国击杀匈奴一百多使者的事情,感到十分恐惧,于是下令杀死现在身处于阗国的匈奴使者,表示自己要归降汉朝,班超重赏了国王和臣子。

西域很多国家在听说班超的事迹后,纷纷派遣王子前往汉朝首都长安做人质,与汉朝断绝联系65年的西域,又重新打通。

但此时只有西域南道诸国重新归附汉朝,北道诸国还属于匈奴人的势力范围。

绑架国王

下一站——疏勒国,当时依附于匈奴的龟兹国出兵杀死了疏勒国王,立了一个名叫兜题的龟兹人为国王,疏勒国的政权相当于掌握在龟兹人手中。

公元74年,班超带人从小路向疏勒国进发,派手下田虑去招降疏勒国,指示说:“兜题不是疏勒人,疏勒人不会为他效命,他不投降就把他扣押起来。”于是田虑只身去见兜题,兜题根本没有投降的意思,田虑趁其不备,直接冲上去劫持了国王兜题,兜题的手下大惊,纷纷逃跑,于是田虑把兜题捆起来,拉到马上,迅速赶回到班超那里复命,之后班超又召集疏勒国的文武百官,宣布龟兹国的各种不合理的行为,又另立了原来疏勒国王的侄子当国王,疏勒人都非常高兴。

至此,班超两次出使西域,凭借高超的智慧和过人的胆量先后使鄯善、于阗、疏勒重新恢复了与汉朝的臣属关系。

以夷制夷

公元75年,汉明帝驾崩,焉耆国派兵攻击西域都护陈睦,将其杀害,班超在西域变得孤立无援,龟兹国、姑墨国也派兵攻击班超,班超与疏勒国王互为犄角据守,虽然势单力薄,但仍然坚持了一年多。

公元76年,汉章帝即位,朝廷认为班超独处西域,难以支持,于是招班超回国,疏勒人民在听说班超要走的时候,举国惊恐,疏勒的都尉对班超说:“汉朝使者如果离开我们,我们肯定会被龟兹所灭,实在不忍心看到汉使离去啊!”于是拔刀自刎。

班超率部下到达于阗国的时候,于阗国王和人民都放声大哭,说到:“我们依靠汉朝使者就好像孩子依靠父母一样,你们千万不能走啊!”还有人抱住班超的马腿,班超见状自知于阗百姓不会让他回去,并且自己也不想走,想完成他立功异域的理想,便决定暂时不回汉朝,又重新返回疏勒国。

在班超走后,疏勒国有两座城重新归降了龟兹,班超将反叛的将领逮捕,斩杀了六百多人,又重新平定了疏勒国。

之后,班超又征发各国士兵一万多人攻破了姑墨国,斩杀700余人,将龟兹国孤立。

接着班超上书给皇帝,陈述了西域各国的形势和自己的处境,提出了“以夷制夷”的策略。汉章帝看过奏章之后非常满意,又派遣徐干带领一千多人前往西域帮助班超。

威震远域

莎车国认为自己远离汉朝,汉朝军队不会前来,于是投降龟兹,一个疏勒都尉也跟随反叛,正好徐干率领那一千多人赶到,联合班超平定了叛乱,斩杀了一千多人。

之后班超想进军龟兹国,但兵力不足,想借助乌孙国的力量,乌孙国是大国,人口有好几十万,汉武帝时期曾把细君公主嫁给乌孙王,长期以来是汉朝在西域的重要盟友。于是班超上书朝廷,汉章帝表示赞同。

公元84年,朝廷又派遣了八百多人增援班超,班超准备调集疏勒、于阗兵马进攻莎车国,莎车国王派人贿赂疏勒国王忠,于是忠背叛班超,发动叛乱,班超立马新立了一个疏勒国王,调集兵力攻击忠,这时康居国也派兵增援忠,班超久攻不下,于是班超派人送给康居国王厚礼,对他晓以利害,于是康居退兵,也把忠带走,疏勒又一次安定下来。

公元86年,以前的疏勒国王忠借了康居国一些兵马,与龟兹勾结,派人向班超诈降,班超看穿了他的计谋,于是答应他投降,忠喜出望外,轻装简从来见班超,在酒宴上,班超命人斩杀了忠,又发兵击败忠的部众,西域南道从此畅通无阻。

公元87年,班超又一次征发于阗等国士兵两万多人,准备进攻莎车国。龟兹国联合其他小国发兵五万增援莎车,敌强我弱,班超决定用调虎离山之计,召集将领商议军情,装出胆怯的样子说:“现在兵力太少肯定打不过,最好还是各自散去,于阗军队往东,我往西,夜里听到鼓声就出发。”班超偷偷叫人故意放松对龟兹俘虏的看管,让他们逃回去报信。龟兹王听闻后大喜,自己率领一万骑兵在西边准备拦截班超,另派八千人在东边拦截于阗的军队,夜里,班超知道他们已经出兵拦截,于是命令军队迅速集结杀向莎车大本营,营中没有防备,莎车士兵顿时间溃逃,班超带领军士击杀了五千多人,缴获了大量马畜财物,莎车国只好投降,龟兹王见状也只好散去,班超又一次威震西域。

当初,大月氏(贵霜帝国)帮助班汉朝进攻车师国有功,于是派使者到班超的驻地,进贡珍宝和狮子,并且提出想娶汉朝公主为妻,班超拒绝了,于是大月氏王怀恨在心。

公元90年夏天,大月氏副王率领七万士兵,翻越葱岭攻打班超,班超军队处于劣势,大家都很恐慌,班超对大家说:“月氏虽然兵多,但是跋涉千里翻越葱岭而来,运输不便,没有什么可以担心的,只需收集好粮食,坚守不出,不过几十天便会击败敌军。”月氏副王进攻班超无法攻克,粮草也所剩无几,班超估计他们一定会向龟兹求援,于是命几百名士兵在东边埋伏,月氏果然派人带着金银珠宝前往龟兹求援,伏兵把使者杀死,砍下人头送去给月氏副王看,月氏副王大为惊恐,只好向班超请罪,希望班超放他们一条生路,班超放他们回国,大月氏以后每年都向汉朝进贡。

公元91年,龟兹、姑墨、温宿这些国家终于投降,于是朝廷任命班超为西域都护,西域只剩下焉耆、危须、尉犁三国未降,是因为之前这三国曾杀害前任西域都护陈睦,心怀恐惧。

万里封侯

公元94年秋,班超征发龟兹等八国士兵七万人,进攻焉耆、危须、尉犁三国。大军行进到尉犁时,班超派遣使者通告三国国王:“都护到这里来,是想安定、抚慰三国,如果你们想改过从善,就应该派首领来迎接,那么你们都会得到赏赐,事后我们就会回军,现在赏你们国王彩色丝绸五百匹。”焉耆王派左将送来牛酒迎接班超,班超指责他说:“你虽然是匈奴的侍子,可你掌握国家大权,我大汉的都护亲自来到,你们国王却不按时来欢迎,都是你的罪过。”班超的手下劝说杀了他,班超不同意并说道:“这不是你们能考虑到的,这个人比国王的权利还大,如果我现在杀了他,他们就会起疑心,加强防备,到时候怎么攻下他们的城池呢?”于是班超送给这个左将很多礼物,放他回去了,焉耆王见左将安然无恙,于是率领官员迎接班超。

班超定下时间宴请三国国王和大臣,声称会大加赏赐,焉耆王、尉犁王和其他三十多人信以为真,一起参加赴会,焉耆国相和其他十七人害怕被杀,逃跑了,危须王也没来。

宴会开始,班超突然变了脸色,责问焉耆王一行人:“危须王为什么没来?那些人为什么逃跑?”于是下令将焉耆王和尉犁王一行人抓起来,带到当年西域都护陈睦所驻扎的故城,把他们全部斩杀,为陈睦报仇,传首京师,又派兵斩杀了五千多人,俘虏了一万五千人,缴获牲畜三十多万头,另立了一个焉耆国王,班超又在那里停留了半年稳定局势。

至此,西域五十多个国家全部归附汉王朝,班超也终于实现了立功异域的理想。

公元95年,朝廷为了表彰班超的功勋,封他为定远侯,后人称他为“班定远”。

之后一年,班超又派遣甘英出使罗马帝国,但甘英只走到波斯湾就返回,因为当地人对甘英说:“渡海一去要三年,而且大多数都葬身海底”。

归国病逝

班超年老之后,开始思念故乡,公元100年,班超上书汉和帝,请求返回长安,妹妹班昭也上书请求召回班超,诏书送达后,汉和帝被感动,于是召回班超,班超一共在西域31年。

公元102年,班超在洛阳逝世,享年71岁,朝廷派使者专门吊唁,赏赐极为优厚。

班超不仅是一位军事家,更是外交家,在西域孤立无援的情况下,利用高超的军事才能和外交手段使各国归降,重新使西域划入汉朝领土范围,不失为民族英雄。

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